Tomatin, douceur des Highlands

Tomatin, douceur des Highlands

Autour d’un déjeuner avec l’ambassadeur de la marque en France et sa nouvelle équipe de distribution, nous avons eu plaisir à retrouver Tomatin et son identité unique dans le paysage des highlands d’Écosse ! Qui plus est, nous avons pu découvrir le 14 ans Port Pipe, ainsi que l’édition «Cask Strength» de la gamme.

Retour sur l’Histoire, et impressions sur le produit dans la foulée !

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Entrepôt de vieillissement chez Tomatin

Tomatin est un petit village des Northern Highlands, près d’Inverness. En gaélique écossais, entendez la «Colline aux genévriers», et sa distillerie fondée en 1897 !

En 1986, la distillerie en faillite est rachetée par deux investisseurs japonais, et définitivement acquise en 1998 par l’entreprise TAKARA SHUZO. Cette acquisition sera la première d’une série de rachats et d’investissements réalisés par des entreprises et fonds asiatiques dans l’univers du whisky/ey ces dernières décennies.

La production de Tomatin a longtemps rejoint des assemblages à succès comme The Antiquary, le single malt de la distillerie n’étant que très peu distribué et restant une confidentialité entre amateurs d’embouteillages indépendants (notre cas jusqu’alors).

Dans les années 1970, avec pas moins de 23 alambics pour 10 millions de litres par an, Tomatin devient la plus importante production de whisky en Écosse.

L’arsenal a depuis été réduit à 12 Wash Stills et 11 Spirit Stills pour une production estimée à 5 millions de litres d’alcool pur par an, privilégiant ainsi la qualité d’une gamme officielle riche en surprises !

En 2002, onze des alambics originels avaient déjà été remplacés. En bref, c’est une distillerie quasi-neuve, à l’image de sa gamme retravaillée, à laquelle nous avons désormais affaire.

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Salle des alambics @ Tomatin Distillery


[NDLR] Le site est doté d’un centre d’accueils des visiteurs proposant des tours guidés de grande qualité, ce qui n’est pas à négliger pour vos prochaines virées en Écosse !

RENOUVEAU

On a toujours connu la gamme en rouge et noir, assez austère, mais cette époque est révolue. L’image de Tomatin se refait une jeunesse ! Voyez par vous-même:

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Gamme officielle TOMATIN, du “Legacy” au 18 ans d’âge

La distribution française, passée aux mains de la société DUGAS, s’apprête, dans la foulée de cette refonte, à bousculer le marché avec un produit à la fois neuf et chargé d’Histoire.

DÉGUSTATION

La douceur, la fraîcheur et le fruité typiques des malts de la distillerie la rapprochent depuis toujours de ses cousines du Speyside (si l’on considère les profils établis ces 15 dernières années). Nous l’avons à nouveau constaté, avec application, juste pour vous. Action !

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Tomatin 12 ans, quand il est l’heure de goûter…

TOMATIN 12 ans : élevage en fûts de bourbon + 18 mois en fûts d’Oloroso – 43% / ±50.00€ TTC

Nez : Léger et souple, frais et floral, malté et légèrement épicé.

Bouche : Attaque sur les notes de sherry Oloroso. Amertume plaisante, torréfaction froide, praline, fruit du verger et marmelade d’agrumes, bois vert en final. Un whisky huileux, souple, riche et original, frais et équilibré.

Consensus qualité, rapport au prix imbattable, un bon moyen de s’initier aux Highlands en douceur !  

TOMATIN 14 ans : 18 mois de finition en Port Pipes (fûts de porto) – 46% Non-filtré / ±67.00€ TTC

Nez : Discret, toujours assez floral, léger voire doux.

Bouche : Attaque gourmande, pâtissière, sur notes de miel et de fruits rouges, fruits confits, puis d’amandes pralinées. Contraste impressionnant avec le nez. Longueur très fruitée, persistante.

TOMATIN Cask Strength : 57.5% – assemblage jeune / ±65.00€ TTC

Nez : Séveux et boisé, tout en fraîcheur. Notes de miel.

Bouche : Un whisky de caractère, vif et droit, ne pouvant cacher sa jeunesse et sa force sans toutefois être agressif. TOMATIN C.S. se révèle pâtissier au point d’être un accompagnement idéal au dessert. Amandes grillées (décidément l’un des marqueurs de la gamme), pralines et fruits du verger mêlés. Miel à nouveau.

Jolie structure, sur un équilibre méritant sans doute un peu plus d’âge mais révélant toute la qualité et le potentiel du « jus » TOMATIN.

Tomatin distillerie logo distillery single malt scotch whisky highlands 1897

La gamme comprend également une entrée sans âge, le Legacy, ainsi qu’un 18 ans et un 40 ans d’âge, un exceptionnel 50 ans et une édition fumée appelée Cù Bocan.

Nous n’en avons goûté que trois à cette occasion, supposés être les plus représentatifs, et les impressions sont plutôt bonnes !

Un élevage majoritairement effectué en fûts de premier remplissage et de beaux choix de finitions caractérisent ces trois whiskies. Bien que classiques de prime abord, ils expriment une identité propre à la distillerie, à part des autres highlanders : richesse avant tout, texture particulièrement huileuse, équilibre fruits secs/fruits du verger/épices indéniable, et toujours en finesse… Car il est certain que ce sont avant tout structure et élan qui confèrent qualité et cachet tout en légèreté à cette maison !

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